I tessuti che resistono al taglio si trovano in molte forme e hanno diversi scopi, come abbigliamento, calzature, guanti e persino protezioni per la testa. In presenza di rischi significativi di taglio, l'ideale sarebbe eliminarli completamente dall'ambiente di lavoro, ad esempio attraverso l'uso di protezioni adeguate. Tuttavia, in situazioni in cui il rischio di taglio è di entità minore e non può essere eliminato, gli operatori sono tenuti a cercare protezione da coltelli e taglierine per rischi relativamente minori.

Spesso, i rischi minori di taglio non possono essere evitati a causa della natura stessa del lavoro, come nelle operazioni di taglio che richiedono precisione e destrezza offerte solo dal taglio manuale. Anche se il potenziale danno da un singolo taglio con una lama può essere inferiore rispetto a una sega circolare o a un taglio laser, può comunque rivelarsi fatale. Pertanto, l'utilizzo di Dispositivi di Protezione Individuale (DPI) resistenti al taglio dovrebbe essere sempre preso in considerazione quando c'è il rischio di taglio.

La maggior parte dei tagli minori si verifica sulle mani, essendo le parti del corpo più vicine al processo che coinvolge normalmente una lama affilata. Anche se altre parti del corpo possono essere protette con modifiche nella pratica di taglio o con protezioni aggiuntive, le mani, nella maggior parte dei casi, sono essenziali per eseguire l'operazione e non possono essere rimosse dalla procedura.

I guanti con protezione meccanica sono valutati secondo la normativa EN 388:2016 + A1:2018, basata su cinque elementi di protezione distinti: resistenza all'abrasione, al taglio con coltello, allo strappo, alla perforazione e all'impatto. Ogni elemento è suddiviso in diversi livelli di protezione. Ad esempio, la resistenza al taglio con lama è classificata in cinque livelli, dal livello 0, che fornisce la protezione minima, al livello 5, che offre la massima resistenza.

Il metodo tradizionale di valutazione della resistenza al taglio utilizza un test di impatto, che coinvolge una lama rotante tirata attraverso campioni di tessuto. Tuttavia, in presenza di tessuti ad alta resistenza al taglio, questo test può produrre risultati distorti a causa dello smussamento della lama di prova. In tali casi, viene utilizzato un metodo alternativo specificato nella norma EN ISO 13997:1999.

Il metodo ISO 13997 coinvolge l'uso di una lama diritta che viene tirata su un piccolo pezzo di tessuto fino al taglio. Questo test modifica il carico necessario per eseguire il taglio a una distanza conosciuta, riducendo l'importanza dello smussamento della lama. Il risultato del test è basato sulla forza stimata richiesta per ottenere una lunghezza di taglio di 20 mm. Va notato che non c'è correlazione tra i risultati di questo metodo e quelli ottenuti con il test di impatto.

L'accuratezza del test ISO 13997 rende questo metodo preferibile per elevati livelli di resistenza al taglio, nonostante richieda più tempo e costi superiori rispetto al test di impatto. In ogni caso, la sicurezza sul luogo di lavoro è garantita attraverso l'uso di guanti certificati che superano questi rigorosi test, offrendo una protezione affidabile contro i rischi di taglio.

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